第二百六一节 爱普镇
作者:黑天魔神   宿主最新章节     
    锁龙关是人力的造物,横跨东、西两端山脉,构成一道长约八百米的关隘。深埋在地下的基座以金属支撑,大块的岩石从远处运来,集整个北方蛮族之力,在山巅云端之间建造出一座小型城市。

    仰望着高达上百米的巨墙,天浩发出由衷的感慨“神灵在上,这的确是一件伟大的杰作。”

    这是面朝北方的关隘内部。

    南方,面对大陆的方向,城墙与山脉之间形成的高度约为五百米。如果从侧面将锁龙关剖开,会发现这是一个底部朝外,整体呈现出规则的斜放置梯形。

    从距离关隘五公里的地方开始,道路就变得宽敞平直。那是将地面夯实,再用细碎石子铺就的做法。路口设置了哨卡,内部是一座座高大的塔楼,放眼望去全是各种军事设施,高塔加上围墙,以及深达十多米的壕沟,两地之间以金属吊桥为连接,形成难以跨越的防线。

    从路口哨卡一直向内,直至关隘底部,这样的防线共有三道。

    廖秋曾经带兵来过这里,对周围的情况很熟悉,他指着远处的建筑对天浩解释“锁龙关上的空间有限,整体防御兵力只能容纳三千人。二十年前,上一任狮王陛下在关隘两侧的山头上设置哨所,架设重型弩机,守关兵力提升至五千人,防御能力全面加强。按照部族大会议定的规则,锁龙关单独设为一个军团,编制两万人,分为四拨人马轮流值守。”

    天浩点点头,抬手指了一下近处的壕沟,问“这是后备防线”

    “是的。”廖秋解释道“从外部哨卡到这里,还有沿着山脉两边扩散的区域,都是狮王陛下派驻的后备部队,总数多达十万人。”

    天浩不由得倒吸一口凉气“全是狮族的军队”

    廖秋点点头“据说这是第三次部族大会的时候,当时在任狮王主动提出的建议。狮族掌握着玉米和土豆,粮食供应不成问题。虽说很多人都觉得这支后备力量没什么用,南方白人根本不可能越过锁龙关,可狮族还是在这里设置防线,而且历代狮王不断强化,才变成了今天的样子。”

    天浩会心地笑了“换了是我也会这么做。狮族肯定以这个为借口,从咱们牛族手里要了很多武器装备。”

    廖秋无可奈何地苦笑道“光是去年就要了五千套弩机,三千套重型甲,这还是正常供应以外的数字。”

    天浩收紧缰绳,放缓了行进速度,笑着说“陛下一定很不高兴。”

    廖秋凑过来,声音压得很低“我听说是大国师做主才给了这批武器,为此还跟大王吵了一架。”

    天浩摇摇头,并不赞同“这都是捕风捉影的说法。没有陛下的批准,大国师无论如何都不可能这样做。何况锁龙关是天险重地,不容有失。一旦这里情况危急,被白人攻破,到时候再多的武器供应也没用。”

    廖秋想了想,深以为然地点点头“你说的有道理。”

    通过层层哨卡,进入关隘内部,在山岩与高大城墙构成的庇护建筑里,天浩见到了锁龙关副帅师正浩。

    北方蛮族以部族名为姓,有些部族采用谐音,以狮族为例,上至狮王,下至贵族,均以“师”为族姓。

    他是一个身材修长的中年人,瘦削的脸庞和冷峻双眼让人不寒而栗,容易联想起一些不好的东西。

    “我听说过你,牛族目前最年轻的领主。”师正浩端坐在椅子上,他穿着一件轻便皮甲,光秃秃的头上没有一根毛发,说话的同时,表露出了冷漠的态度“你灭掉了豕族,很多人都在传颂你的功劳,把你夸成一朵花,就差没跟神灵摆在一起。”

    天浩谨守着礼节,欠了下身子,说话语调不卑不亢“这是部族之间正常的战争行为。”

    “所以你这次给我带来了一千名重步兵”师正浩发出轻蔑的冷笑“他们都是你的战利品”

    “他们是我治下的百姓。”天浩更正对方话里的错误“如果得不到他们的认同,没人愿意跟我来到这个地方。”

    “照这么说,你还挺厉害的”师正浩嘲笑道“年轻人,竟敢跟我这么说话,你胆子可不小。”

    “我一向实事求是。”天浩神情不变。

    “你以为锁龙关是什么地方”一抹愠色爬上师正浩的面孔“别以为你是领主就能为所欲为。任何贵族头衔在这儿都没用,就算是牛王陛下本人亲至,在这里,在锁龙关,也必须服从我的安排。”

    “我明白。”天浩点点头,一个字也没有多说。

    师正浩的神色逐渐放缓。

    他打量了天浩几秒钟,随手从桌上拿起一块金属铭牌,对着天浩扔了过去,后者连忙伸手接住,发现那是一块长约十公分的方形铜牌,上面刻着“后备第六大队”几个字。

    “拿着这块牌子,去你该去的地方。”师正浩像撵苍蝇那样挥了挥手,颇不耐烦地随口道“滚吧”

    大陆南方。

    斯图尔特缓步走藏身的岩洞,抬头看了一眼正朝着地平线上沉沉下坠的夕阳,拉起灰色斗篷的罩帽,朝着远处依稀可辨的集镇走去。

    爱普镇是一个小地方。这里隶属于萨克逊王国,但在官方地图上找不到这个镇子的标记。通常只有人口稀少的定居点才有此待遇,然而爱普镇不同,这里的常住居民超过三千,而且每天都有增减。

    斯图尔特走得很快,,他赶在太阳余晖的末端照射下走过山坡,抵达了镇子外围。斗篷和长外套是这里常见的衣服款式,但他年轻的面孔在这里从未出现过,很快引起了注意。一路上有各种各样的目光从木屋和窝棚里透出,大多数充满了戒备,也有冷漠和敌意,更有几个不怀好意的家伙从他进镇后就一直跟着,仿佛幽灵和影子,挥之不去。

    这是一个特殊的地方,聚集着整个王国的窃贼、强盗、骗子,以及形形色色的罪犯,是一个真正的黑帮聚集地。

    斯图尔特从斗篷下面伸出右手,连续捏了三个清脆的响指,然后撮起嘴唇,吹出一段不符合正常音律,听起来颇为滑稽的口哨声。

    这是一个代表陌生人身份的信号,只有熟悉爱普镇,知晓这里秘密的人才会这样。

    跟在后面的黑影消失了,追随他的目光也偏移方向。这里的居民对“自己人”不感兴趣,那意味着更多的麻烦,甚至可能带来死亡。毕竟来到这地方的人相互间虽说谈不上知根知底,但有一点可以肯定这里是肮脏与邪恶的老窝,贵族老爷不可能在爱普镇收税,他们永远不会主动走进这里,弄脏他们漂亮的鞋子。

    斯图尔特在一条阴暗的小巷尽头停下脚步。这里有一个破败的小酒馆。房门虚掩着,透出摇曳的火光。门板上刻着一个高脚杯,算是招牌,旁边有一张鲜红的嘴唇,估计广告创作者想以抽象手法表达出对女性的关爱,可他的雕刻技术实在拙劣,嘴唇刻得歪歪扭扭,令人联想起屁股、胸脯,山丘总之是两个凸起中间凹陷的形状,没有丝毫美感。

    斯图尔特推开门,走了进去。

    小酒馆里摆着四张桌子,两把椅子,还有几个不知道从哪里弄来充当座位的粗木桩。七、八个男人围着桌子喝酒,他们衣裳破旧,身材却孔武有力,可以看到斜插在腰间的匕首,几块失去光泽的金属盾牌靠在墙边,没有生火的壁炉侧面挂着几把单手战斧,表面全是斑驳的铁锈。

    空气中弥漫着酒味,浓烈又呛鼻,斯图尔特对这味道很熟悉,知道是用劣质谷物酿成的烈酒。度数高,有股入口很烧的辣味,但胜在价格便宜,容易制取。

    一道道目光从不同位置聚集到斯图尔特身上,他再次感受到刚进镇时的戒备与敌意。

    一个身材粗壮的中年男子坐在吧台后面,他秃顶,反射出一层油腻的光泽,咧开嘴笑时,可以看到门牙缺失造成的空洞。

    “年轻人,你想喝点儿什么”他从两只酒瓶中间的缝隙打量着斯图尔特,揣测着他的身份。

    “我找拉杰什。”斯图尔特掀开了罩帽。

    这个名字仿佛连接着炸药桶的导火索,在酒馆里瞬间引发了连锁反应。

    一个距离房门最近的家伙猛然跳起,以最快的速度关上房门,同时抽出匕首,封死了斯图尔特的退路。

    其他人纷纷站起,用不善的目光盯着他,各自拿起摆在手边的武器。

    酒馆老板从吧台后面站起来,他其实个子很高,无袖坎肩两端晃荡着两条肌肉结实的胳膊,他居高临下注视着斯图尔特,辨别着每一个细节。

    “你从哪儿知道这个名字”他的声音听起来令人不寒而栗。

    如果是以前的斯图尔特,肯定被这些凶神恶煞的家伙吓得半死。

    在北方大陆的经历让他明白什么才是真正的恐惧,他见过巨人,并且与他们共同生活了好几个月。那段时间斯图尔特没有闲着,他从年轻的巨人领主那里学会了很多东西格斗技巧、熟练使用各种兵器、如何与不同的人打交道、察言观色甚至参与了“黑曜石号”上的战斗,用刀子捅穿了两个水手的身体。

    他拣了一张还算干净的椅子坐下,简洁地说“博纳尔让我来的,他说可以在这里找到拉杰什。”

    紧张的气氛顿时变得松懈下来,人们纷纷收起刀子,没人再对斯图尔特释放出敌意,他们回到原来的位置上坐下,只是守在门口的那个人没有离开,他闪身走出酒馆,顺手关上房门,一切动作都表明他是这里的哨兵。

    魁梧壮实的酒吧老板冲着这边做了个手势“年轻人,到我这儿来。”

    他看着斯图尔特走进吧台,眼睛里充满了疑问和好奇,声音压得很低“你认识博纳尔”

    斯图尔特点点头,以同样低沉的语调回答“他让我向你问好,顺便让我看看他放在你这里的剑刃。”

    拉杰什再无怀疑。

    “剑刃”是他与博纳尔之间的约定的暗号。

    拿出一个干净的杯子,从瓶子里倒出小半杯烈酒,摆在斯图尔特面前,拉杰什笑着问“说吧,他想让我做什么”

    “有一笔不错的买卖。”斯图尔特没有伸手,他恪守职责,现在也不是喝酒的时候“护送一个人前往多塞特郡。”

    拉杰什仍在微笑“仅仅只是护送”

    斯特尔特沉着地点点头“这任务很简单,你可以召集你认为可用的人手。雇主给的价钱很高,每人可以得到三个金镑。”

    拉杰什收起笑意,认真地问“贵族”

    “艾尔普索家的人。”斯图尔特有着与他年龄不相符的沉稳“从现在到天亮,你有足够的时间了解关于艾尔普索家族的所有事情。这有助于你做出决定。博纳尔还让我带给你一句话他是你的朋友,永远不会欺骗你。”

    三和男人,一个女人,这就是天浩派往白人世界执行任务的特殊部队。

    身材高大的野蛮人在那片土地上没有容身之所。对异族的恐惧和敌意延续了数千年,除了奴隶和角斗士,野蛮人不可能在白人世界里得到第三种职业。

    鲍勃和斯图尔特都很年轻,天浩对他们进行了全方位训练。他们的战斗力很强,拥有精明头脑和敏锐的判断能力,超乎寻常的胆识。

    如果不是确定孢子植入成功,天浩不会在他们身上下如此大的赌注。

    拉杰什早年当过兵,他和博纳尔一样,都是依靠战功从下级扈从晋升为平民骑士的典范。他们是同乡,把“人生四大铁”都占全了,也因为利益需求掩盖过彼此的罪恶总之他们是朋友,能够交心,你儿子杀了人就把我儿子带走顶罪,就算进监狱砍头我也毫无怨言的那种。